Harriet Tubman: A “Moisés” libertadora – Por David A. Adler

Texto retirado do site: http://condicaodamulher.wordpress.com/2007/10/29/harriet-tubman/

 

Por David A. Adler

The Picture Book of Harriet Tubman
New York, Holiday House, 1992
tradução e adaptação

 

Harriet Tubman nasceu em 1820 ou 1821, numa enorme plantação em Dorchester County, Maryland. Embora a plantação tivesse uma grande casa, com muitos quartos e mobílias ricas, Harriet nasceu numa cabana de um só quarto, longe da casa grande. Era uma cabana de chão sujo, e não tinha janelas nem mobília.

Harriet foi a sexta de onze irmãos. O pai, Benjamin Ross, e a mãe, Harriet Green, eram ambos escravos. O patrão deles chamava-se Edward Brods. Edward Brods também era dono de Harriet Tubman.

Os escravos trabalhavam arduamente o dia todo, mas não eram pagos.

Harriet detestava a escravatura. Era muito independente e isso valia-lhe várias sovas. Não lhe agradava cumprir ordens.

Uma vez, quando Hariett foi “alugada” para trabalhar para outra pessoa, viu nessa casa uma taça cheia de torrões de açúcar. Mais tarde, diria, em jeito de explicação: “Como nunca tinha visto nada tão bom e tão doce ─ nunca vira açúcar sequer ─ achei que aquilo tinha um aspecto maravilhoso”. Pegou, então, num dos torrões. A patroa, Miss Susan, viu-a pegar no pedaço de açúcar e foi atrás dela com um chicote. Harriett fugiu e escondeu-se na pocilga. Comeu casacas de batata e restos até que ficou com tanta fome que teve de regressar. Quando o fez, foi de novo açoitada repetidas vezes.

Edward Brodes vendia madeira, maçã, trigo e milho, que cultivava na sua plantação. Às vezes, até vendia escravos seus para trabalharem em plantações a sul da sua. Harriet viu duas das suas irmãs serem levadas com correntes e tinha medo de que um dia também viesse a ser vendida.

Quando ela era jovem, os abolicionistas, ou seja, as pessoas que eram contra a escravatura, começaram a fazer-se ouvir e publicaram-se jornais abolicionistas.

Nat Turner, um jovem escravo, sabia que Moisés tinha conduzido os Israelitas para fora do Egipto, onde viviam como escravos. Também ele esperava, um dia, libertar o seu povo da escravidão. Em 1831, liderou uma rebelião, durante a qual donos de escravos, suas mulheres e filhos foram mortos. Nat Turner foi apanhado e enforcado, juntamente com outros apoiantes da sua causa. Harriet sonhava frequentemente com o verdadeiro Moisés que a libertaria.

Em 1835, foi apanhada numa luta entre um esclavagista e um escravo que ia a fugir. O dono atirou um peso de metal ao foragido, mas o peso atingiu Harriet e quase a matou. Ficou com um golpe profundo na testa, golpe esse que nunca sarou verdadeiramente. Nos oito anos que se seguiram, Harriet sofreu constantemente de dores de cabeça e adormecia com frequência. Contudo, sobreviveu e agradeceu a Deus tê-la salvado. Depois deste acidente, começou a rezar mais.

Em 1844, casou com John Tubman, um homem livre, e foram viver para a cabana dele, que ficava perto da plantação de Brodas. Harriet estava a pensar fugir. Queria que John fosse com ela, mas ele declinava e ameaçava contar ao patrão, que mandaria os cães e os vigilantes atrás dela. Mas Harriet tinha já decidido fugir e começou a planear a fuga.

Os escravos costumavam cantar nos campos enquanto trabalhavam. Na tarde antes de fugir, Harriet também cantou e as palavras da sua canção eram uma mensagem para os outros escravos.

“Quando o carro chegar
Vou-vos deixar.
Vou em busca da Terra Prometida.”

Para Harriet Tubman, a Terra Prometida era o Norte, onde seria considerada livre. Harriet fugiu de noite, com três dos seus irmãos. Não tinham comida nem dinheiro, nem sabiam para onde ir. Pouco depois de partirem, os irmãos decidiram voltar para trás. E obrigaram-na a voltar para trás também. Duas noites depois, Harriet fugiu sozinha. “Tinha direito à liberdade ou à morte”, disse, depois de fugir. “Se não pudesse ter uma, teria a outra.”

Harriet foi para casa de uma mulher branca, que uma vez se oferecera para a ajudar. A mulher disse-lhe para que casa deveria ir em seguida. Os habitantes desta casa, por sua vez, mandaram-na para outra, mais a norte. Harriet viajava no trilho que era conhecido como oCaminho-de-Ferro Subterrâneo. Cada paragem era a casa de alguém que acreditava que a escravatura estava errada e que estava disposto a ajudar os escravos em fuga a conseguirem a sua liberdade.

Durante o dia, Harriet escondia-se. Viajava durante a noite, em direcção ao seu destino, a Pennsylvania. Havia neste estado uma lei que proibia a escravatura. Quando lá chegou, tornou-se uma mulher livre. Sentia-se uma pessoa nova. Mais tarde, afirmaria: “O sol vinha até mim como se fosse ouro, através das árvores e dos campos. Sentia-me no céu.”

Entre a década de 50 e 60, Harriet trabalhou como cozinheira, lavadora de pratos e mulher de limpezas. Gastou muito do que ganhou em dezanove viagens que fez para conduzir cerca de trezentos escravos até à liberdade. Muitos deles eram seus familiares. Harriet levava-os de uma casa segura para outra. Às vezes, chegavam mesmo ao Canadá. Era uma condutora do Caminho-de-Ferro Subterrâneo.

Ora se disfarçava de velhinha frágil ou de homem. Usava as canções como se fossem um código secreto. Quando era seguro sair dos esconderijos, cantava uma canção alegre; os foragidos reconheciam sempre a sua voz profunda e rouca.

Uma vez iniciada a jornada em direcção ao norte, Harriet nunca deixava que os escravos voltassem atrás. Se estavam demasiado assustados para continuarem, apontava-lhes uma arma à cabeça e dizia-lhes: “Ou continuas a andar ou morres.”Anos mais tarde, diria com orgulho: “O meu comboio nunca descarrilou. Nunca perdi um passageiro.”

Chamavam-lhe “Moisés” porque libertou muitos escravos, conduzindo-os à liberdade. As autoridades ofereciam uma recompensa enorme pela sua captura, mas nunca foi apanhada. Em 1858 Harriet conheceu John Brown, um líder do movimento para acabar com a escravatura. Brown considerava-a uma das melhores e mais corajosas pessoas da América. Chamava-lhe “General Tubman”.

Em Novembro de 1860, Abraham Lincoln foi eleito presidente e onze estados do sul retiraram-se da União, porque não queriam um homem que abominava a escravatura como seu chefe.

A Guerra entre o Norte e o Sul, a Guerra Civil, começou em 12 de Abril de 1861. Durante a guerra, Harriet Tubman trabalhou como enfermeira e espia para o exército nortista. Fazia incursões em território inimigo, a fim de libertar centenas de escravos. Também ajudou aqueles que fugiram durante a Guerra, rumo aos estados do Norte.

Em Dezembro de 1865, pouco depois do fim da Guerra, foi aprovada uma emenda à Constituição dos Estados Unidos, segundo a qual a escravatura passou a ser proibida.

Depois da Guerra, Harriet Tubman regressou a casa, em Auburn, Nova Iorque. John Tubman morreu em 1867 e, em 1869, Harriet casou com um antigo escravo e soldado, chamado Nelson Davis.

Em Auburn, Harriet ia de casa em casa a vender legumes. Onde quer que fosse, pediam-lhe para contar as suas aventuras no Caminho-de-Ferro Subterrâneo. Ajudou a criar um lar para doentes, pobres, e pessoas sem-abrigo negros. Quando ela mesma entrou nessa casa em 1911, estava já velha e fraca. “Já consigo ouvir campainhas a tocar. Já consigo ouvir anjos a cantar”, dizia por vezes. Pouco depois, a 10 de Março de 1923, morreu, com mais de noventa anos de idade.

Harriet Tubman era uma mulher muito corajosa. Todos os que a conheciam admiravam-na e amavam-na. Foi uma condutora do Caminho-de-Ferro Subterrâneo, um Moisés para o seu povo.

DATAS IMPORTANTES

1820 ou 1821 – Nasce em Dorchester County, Maryland. A data exacta do seu nascimento é desconhecida.

1835 – Ferida na cabeça com um peso de metal enquanto ajudava um escravo a fugir.

1844 – Casou com John Tubman, que morreu em 1867.

1849 – Fugiu da plantação Brodas’ plantation para Pennsylvania.

1850/1860 – Conduziu cerca de 300 escravos foragidos à liberdade, através Caminho-de-Ferro Subterrâneo.

1862 /1864 – Trabalhou como enfermeira e espia durante a Guerra Civil para o exército nortista.

1865 – A 13ª Emenda à Constituição dos Estados Unidos, que libertava todos os escravos, foi ratificada em 6 de Dezembro.

1869 – Casou com Nelson Davis, que morreu em 1888.

1908 –O Lar para Negros Idosos e Indigentes Harriet Tubman foi inaugurado em Auburn, Nova Iorque.

1913 – Morreu a 10 de Março em Auburn, Nova Iorque.

Deivison Nkosi

Professor e pesquisador. Integrante do Grupo KILOMBAGEM

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